Œuvres ouvertes

Franz Kafka | Le Cavalier au seau à charbon

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Présentation


Les 63 courts récits que nous rassemblons ici sont extraits d’une série de cahiers dont Kafka se servait au quotidien. Certains de ces récits sont célèbres et ont été parfois publiés accompagnés d’un titre qui n’existe pas dans le manuscrit. Plusieurs sont inédits en français. Nous avons voulu rendre le caractère brut de cette écriture souvent nocturne. Certains récits s’interrompent au milieu d’une phrase, après une virgule. C’est l’écrivain à l’œuvre, dans son work in progress, qu’on peut découvrir dans ces pages.

Traduction et présentation de Laurent Margantin

Extrait


Je possède – qui sait encore parler aussi librement de ses talents ? – le poignet d’un vieux pêcheur heureux et infatigable. Avant d’aller à la pêche, je suis par exemple assis à la maison et, en la regardant intensément, je tourne ma main droite une fois vers le haut, une fois vers le bas. Cela suffit pour réveiller, souvent jusque dans les moindres détails, la vision et la sensation de la prochaine séance de pêche. Je vois l’eau à mon emplacement et le courant de l’heure précise, une coupe transversale de la rivière m’apparaît, nombreux et variés ils se déplacent à dix, vingt et même cent endroits à la surface, déjà je sais comment je vais pêcher, certains sortent la tête de l’eau sans crainte, et là je laisse se balancer devant eux l’hameçon auquel ils sont très vite pendus, la vitesse à laquelle se produit ce moment fatal me ravit même à la table où je suis assis, d’autres poissons s’avancent en tendant leur ventre, maintenant il faut faire vite, j’en attrape quelques-uns, d’autres en revanche s’évanouissent de la dangereuse surface d’un geste de la queue et m’échappent pour cette fois, seulement pour cette fois, car aucun poisson n’échappe au vrai pêcheur .

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© Laurent Margantin _ 8 décembre 2018

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